John Thomson photographe : Le Roi, le Prince héritier, les nobles et les autres

Admis dans la proximité du Roi, John Thomson a pu prendre des photos du Roi et de ses proches, le Roi lui offrant toutes facilités pour effectuer son travail et se prêtant lui-même à l’exercice.

John Thomson a pu ainsi prendre trois clichés du Roi Mongkut, Rama IV. Dans ses mémoires il raconte la séance de pose. Accompagné du guide que lui avait octroyé le Roi, le Prince Alongkot Pricha, John Thomson fut introduit dans le palais. Le Roi faisant ses dévotions, on lui fit visiter le palais. Le Roi apparut enfin et indiqua au photographe qu’il souhaitait que celui-ci fasse un portrait de lui à genoux en prières. Thomson fit les préparatifs de la photo mais le Roi disparut, il réapparut en grand uniforme de maréchal français. John Thomson prit deux photos du Roi dans cet uniforme.

Le Roi Mongkut photographié par John Thomson

Le Roi Mongkut photographié par John Thomson

Le Roi Mongkut photographié par John Thomson

Le Roi Mongkut photographié par John Thomson

Ces deux photos ont été prises à l’extérieur contrairement à ce que laisserait penser la tenture, le tapis et le guéridon. Le Roi porte sur son uniforme le grand ceinturon de la légion d’honneur et la médaille de première classe, deux décorations qui lui avait été conférées par l’Empereur Napoléon III. Sur la table, différents objets en or et un képi de style français portant brodé l’insigne du Roi. Sur la photo de profil, on distingue derrière la chaise du Roi un support pour éviter tout mouvement pendant la prise.

Une autre photo plus emblématique pour nous a été prise mais John Thomson n’en indique pas les circonstances.

Le Roi Mongkut photographié par John Thomson

Le Roi Mongkut photographié par John Thomson

Cette photo était exposée dans le pavillon de la Thaïlande lors de l’exposition universelle de Paris en 1867.

Le Roi Mongkut y porte le costume du couronnement avec une veste en or tissée, des pantalons de soie, des chaussures en or et émail. Sur sa tête la couronne en or et pierreries qui date du règne de Rama 1er.

JOHN THOMSON PHOTO SIAM 16 MONGKUT

Dans sa main gauche il tient une canne. Il est assis sur un trône Kong qui figure des garudas et des nagas. Sur les tables à gauche et à droite des objets royaux en or et émaux (service à bétel et à tabac, crachoir, carafes, …). Ces objets sont placés sur des brocards pour que les serviteurs n’aient pas à les toucher, ils sont considérés comme trop sacrés pour des gens ordinaires.

JOHN THOMSON PHOTO SIAM 17 MONGKUT

JOHN THOMSON PHOTO SIAM 18 MONGKUT

John Thomson prit aussi des photos du Prince héritier Chulalongkorn, futur Rama V, un portrait en pieds et deux photos de groupe.

Le Prince Chulalongkorn photographié par John Thomson

Le Prince Chulalongkorn photographié par John Thomson

Le Prince Chulalongkorn photographié par John Thomson

Le Prince Chulalongkorn photographié par John Thomson

Le Prince Chulalongkorn photographié par John Thomson

Le Prince Chulalongkorn photographié par John Thomson

Ces photos ont été prises avant qu’est eu lieu la cérémonie de tonsure du Prince, ce qu’on remarque à sa coiffure, idem pour ses deux frères figurant sur la photo.

Le Prince Chulalongkorn photographié par John Thomson

Le Prince Chulalongkorn photographié par John Thomson

Le Prince Chulalongkorn photographié par John Thomson

Le Prince Chulalongkorn photographié par John Thomson

Lors de son séjour au palais, John Thomson photographie des nobles et en tout premiers lieux son accompagnateur, le Prince Alongkot. L’image de la petite princesse a été très populaire et maintes fois reproduite. Elle est habillée à la mode de l’époque avec une grande ceinture d’or, un pendentif, des bracelets aux poignets et aux chevilles, des bagues à huit doigts, ses cheveux rassemblés en chignon (ce qui laisse penser que la photo a été prise juste avant la cérémonie de tonsure).

Le Prince Alongkot photographié par John Thomson

Le Prince Alongkot photographié par John Thomson

JOHN THOMSON PHOTO SIAM 25

JOHN THOMSON PHOTO SIAM 26

Le premier ministre et sa femme ont posé aussi devant l’objectif. Le premier ministre, Chao Phraya Boromma Sri Suriyawongse, était le personnage le plus influent qui n’était pas de lignée royale. Il avait commencé sa carrière comme page sous le règne de Rama II, il fut régent de 1868 à 1873. Il porte le costume d’un officiel de haut rang, un sarong brodé et une longue veste avec le col et les poignets brodés, le tout retenu par une ceinture en or dont la boucle est ornée d’un lion, emblème du premier ministre. Ses cheveux sont coupés dans le style que l’on appelle mahad, rasés sur les côtés, longs sur le dessus. Sa femme, en fait l’une de ses trois femmes, porte le costume des femmes de haut rang, un pantalon bouffant, une chemise chinoise à manches longues et une étole de soie.

Le premier ministre, Chao Phraya Boromma Sri Suriyawongse

Le premier ministre, Chao Phraya Boromma Sri Suriyawongse…

... et une de ses femmes

… et une de ses femmes

John Thomson a photographié des gens en dehors du palais. Les trois plus emblématiques photos qu’il ait prises sont celles d’un jeune garçon portant une simple chemise de style chinois et un ample pantalon de soie, retenu par une ceinture avec une boucle en métal. 

JOHN THOMSON PHOTO SIAM 30

La deuxième est celle d’un rameur habillé de la façon traditionnelle des personnes ordinaires de cette époque, torse nu avec un pantalon de coton. Il est coiffé dans le style mahad. On remarquera sa pagaie de la forme d’un brin de riz. 

JOHN THOMSON PHOTO SIAM 31

La dernière, prise au temple du Bouddha d’émeraude, est celle d’un jeune homme. La casquette, posée sur la table,  brodée d’une couronne suggère qu’il est un officiel du temple.

 JOHN THOMSON PHOTO SIAM 32

John Thomson lors de son séjour a eu l’occasion de voir des cérémonies spécifiques qu’il a pu photographier grâce à l’appui du Roi. Il nous laisse également en témoignage des photos du Bangkok de l’époque. A voir dans l’article suivant.

Pour s’y repérer dans la dynastie RAMA

La chapelle privée du Roi au Palais Royal de Bangkok : Phra Buddha Rattana Sathan, et le Bouddha de Cristal : Phra Kaew Khao

Phra Buddha Rattana Sathan : Le quatrième règne RAMA IV

Les 5ème et 6ème règnes, Rama V et Rama VI

les 7ème et 8ème règnes, Rama VII et Rama VIII

le 9ème règne Rama IX

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Posted by at 20 mars 2016
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