Ayutthaya (8) : Wat Maha That

Egalement sur l’île le Wat Maha That un des temples les plus importants de l’île cité, malheureusement il n’en reste que des ruines. A deux pas du Musée National, la maquette à l’entrée du site vous permettra de mesurer son ampleur.

Le Wat Maha That à Ayutthaya

Le Wat Maha That à Ayutthaya

Le Wat Maha That à Ayutthaya

Le Wat Maha That à Ayutthaya

Le Wat Maha That à Ayutthaya

Le Wat Maha That à Ayutthaya

Le Wat Maha That est sans doute le temple le plus photographie d’Ayutthaya à cause de la tête de Bouddha emprisonnée dans les racines d’un arbre. Chaque touriste veut sa photo mais c’est aussi le sujet  de nombreuses cartes postales. La légende raconte que lors de la prise d’Ayutthaya par les birmans en 1767, ceux-ci décapitèrent toutes les statues de Bouddha se trouvant sur leur chemin. Une de ces têtes aurait roulé jusqu’à l’arbre qui l’aurait protégée de ses racines.

Le Wat Maha That à Ayutthaya

Le Wat Maha That à Ayutthaya

Le Wat Maha That à Ayutthaya

Le Wat Maha That à Ayutthaya

Si cette tête de Bouddha est spectaculaire, le temple est pourtant intéressant à bien d’autres titres.

Wat Maha That signifie : le temple de la Sainte Relique, ce qui signifie qu’il contient des reliques du Bouddha lui-même. On en trouve dans de nombreuses villes, par exemple à Phetchaburi (article du 4 mars 2015 : Phetchaburi : Le palais Phra Ram Ratchaniwet et des temples). Le nom peut varier Wat Maha That, Way Phra Si Maha That ou Wat Si Rattana Maha That. Cette tradition du nom semble remonter au début de la période d’Ayutthaya.

La construction du temple commença en 1374 sous le règne de Khun Luang Pha-nga, appelé aussi Borom Rachathirat 1er (1370-1388) et se termina sous le deuxième règne de Ramesuan (1388-1395).

C’était un des plus importants monastères du royaume, non seulement parce qu’il contenait des reliques de Bouddha mais aussi par sa proximité avec le Palais Royal. Il était la résidence du Patriarche Suprême jusqu’à la fin du royaume.

Le Wat Maha That à Ayutthaya

Le Wat Maha That à Ayutthaya

Le Wat Maha That à Ayutthaya

Le Wat Maha That à Ayutthaya

On a du mal aujourd’hui au vu des ruines à imaginer l’importance des constructions. Le temple fut restauré de nombreuses fois. Par exemple il avait été décoré de statues de bronze représentant des animaux mythiques provenant d’Angkor  sous le règne de Sam Phraya (1424-1448).

Vidéo :

Le sommet du prang principal s’effondra sous le règne de Song Tham (1611-1628). La restauration la plus importante fut faite en 1633 pendant le règne de Prasat Thong (1629-1656) le rendant plus élancé en augmentant sa hauteur de 12 mètres.

Les autres bâtiments et chedi ont été construits ultérieurement.

Le Wat Maha That à Ayutthaya

Le Wat Maha That à Ayutthaya

Le Wat Maha That à Ayutthaya

Le Wat Maha That à Ayutthaya

Le Wat Maha That à Ayutthaya

Le Wat Maha That à Ayutthaya

Après la chute d’Ayutthaya en 1657, le temple se détériora jusqu’à ce que le principal prang s’effondre sous le règne du Roi Rama VI.

En 1956, le Département des Beaux-Arts fouilla et restaura le Wat Maha That.  Au milieu de la chambre du prang principal où des voleurs avaient déjà pénétré, les archéologues découvrirent une cavité avec un stupa contenant des reliques de Bouddha. Les reliques étaient dans une chambre plus profonde avec un stupa contenant sept couches de reliques.

Les reliques étaient en cristal, dont un tiers de la taille d’un grain de riz. Il y avait également un cercueil en or.

Le Wat Maha That à Ayutthaya

Le Wat Maha That à Ayutthaya

Le Wat Maha That à Ayutthaya

Le Wat Maha That à Ayutthaya

Au deuxième niveau un stupa de cristal était décoré de grenats, d’émeraudes et de rubis. Le troisième niveau était en bois rouge, le quatrième en bois noir, le cinquième d’un alliage d’or et de cuivre, le sixième en argent. Le reliquaire était placé sur un pilier creux de 3,20 mètres de haut avec un couvercle.

Tous ces objets se trouvent au Musée National d’Ayutthaya.

Les murs de la chambre principale du prang sont couverts de fresques représentant Bouddha dans différentes positions. Mais on ne peut pas la visiter.

Le Wat Mahathat est un des plus visité d’Ayutthaya et reste ouvert jusqu’à 18 heures alors que la plupart des sites ferment à 17 heures.

Le Wat Maha That à Ayutthaya

Le Wat Maha That à Ayutthaya

Le Wat Maha That à Ayutthaya

Le Wat Maha That à Ayutthaya

Le Wat Maha That à Ayutthaya

Le Wat Maha That à Ayutthaya

Une statue de Bouddha en pierre de l’époque Dvaravati a été découverte durant le règne de Rama III, cette statue a été placée dans un petit vihara du Wat Na Phra Men d’Ayutthaya. On la verra en visitant ce temple.

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A lire dans la série Ayutthaya :

Une série sur Ayutthaya : Episode 1

Ayuttthaya (2) : Comment y aller ? Comment s’y déplacer ?

Ayutthaya (3) : Une brève histoire du Royaume

Ayutthaya (4) : Le Wat Phanan Choeng

Ayutthaya (5) : Le Wat Phutthaisawan et le Wat Chai Wattanaram

Ayutthaya (6) : Chedi Si Suriyothai et le Wat Lokaya Sutharam

Ayutthaya (7) : Le Musée National Chao Sam Phraya

Ayutthaya (8) : Wat Maha That

Ayutthaya (9) : Wat Ratchaburana

Ayutthaya (10) : Le Wat Yai Chaimongkhon

Ayutthaya (11) : Les Wat Maheyong, Kudi Dao et Ayotthaya

Hors série :

Cérémonie Mondiale du Wai Kru – Muay Thai et Festival Muay Thai au parc historique de Phra Nakhon Si Ayutthaya le 17 mars 2012

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Posted by at 13 septembre 2015
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